FASHION DETOX

The first time when I met Kay, I was both inspired and surprised. A successful fashion designer and co-founder of Daydream Nation brand quit after 10 years of success, having 80 stockists across the globe. One of her collections was even sold to Chanel to inspire Karl Lagerfeld! But suddenly she closes her shop and what is more, decides not to buy new clothes for the whole year. Really?!

Please, meet Kay Wong, The Green Artivist, who shared her fashion detox experience over a cup of peony tea in a cosy cafe, where we were surrounded by her amazing zero waste artworks.


Когда я познакомилась с Кэй у меня в голове не укладывалось, как это так – успешный дизайнер, владелец бренда с магазинами по всему миру, у которой даже дом моды Chanel купил коллекцию для вдохновения Карла Лагерфельда, вдруг после 10 лет успеха уходит из модного бизнеса. Более того, на целый год Кэй отказалась от покупки какой-либо одежды! Как на такое могла пойти девушка дизайнер, которая родилась и живет в Гонконге, столице потребительства?

О прелести полупустого шкафа и о том, почему она так кардинально поменяла свои взгляды, Кэй рассказала мне за чашкой пионового чая в уютном кафе, где на стенах висят ее работы, сделанные из… остатков материалов ее коллекций!

Text: rabbitWTF

Photos: Kay Wong

IMG_6064 1

RabbitWTF – Hi, Kay! How is it possible, that you, a fashion designer from Hong Kong, the consumerism capital of the world, became so sustainably minded? What was the inspiration?

Kay – You know, coming back home after a year in Denmark was ANTIinspiration. That’s when I realised we are living in such a consumer society. Hong Kong is full of shopping malls encouraging you to buy, buy, buy!

RabbitWTF – Oh, yes! Even when you want to cross the street you have to use a footbridge, which leads you through all those shopping malls. But why did you decide to spend the whole year in Copenhagen?

Kay – It was super random! I won Young Design Talent Award and could choose any designer to work with for one year. As I always loved Henrik Vibskov, I chose to work with him and packed for Copenhagen.

RabbitWTF – And… it changed your life.

Kay – Exactly! In Denmark, I had a culture shock. Each of my new friends had something for the environment. For example, after our lunch in the studio, my colleague used to dig in the trash. I was wondering what was she doing! Turned out she was just sorting the trash. Can you imagine? You know, in Hong Kong there is no such a mentality, but Scandinavian people really care about nature.

As I was working on embroidery much, I used to watch documentaries, like The True Cost movie and other videos about nowadays fashion industry. The massive amount of waste that fashion creates made me so sad. And I understood I don’t want to do the fashion in the way I used to do it. I needed a fashion detox!  So I decided not to buy new clothes for one year.

Today we are consuming 4 more times a number of clothes as compared to 1980.

IMG_8586
Kay (on the left) and her model in Daydream Nation total looks

RabbitWTF  – Кэй, расскажи как так получилось, что ты – дизайнер, девушка, которая живет в столице потребительства, Гонконге, вдруг задумалась об этичной моде? Что тебя вдохновило?

Кэй – Когда я вернулась домой после года жизни в Дании я вдруг осознала в каком обществе потребления мы живем. Гонконг полон магазинов и так и шепчет тебе: купи, купи, купи! Этот контраст послужил своего рода АНТИвдохновением.

RabbitWTF  – О, да! Здесь даже дорогу перейти и не зайти в магазин невозможно – все воздушные мосты пронизывают торговые центры. А как ты оказалась в Копенгагене?

Кэй –  Я получила награду Young Design Talent Award, что позволяло мне выбрать любого дизайнера и работать с ним целый год. Я всегда восхищалась Хенриком Вибсковым. Его студия находится в Копенгагене, так я попала в Данию.

RabbitWTF  – И это изменило твою жизнь!

Кэй – Еще как! В Дании у меня случился настоящий культурный шок. Каждый из моих новых друзей делал что-то для окружающей среды. А одна коллега каждый раз после обеда рылась в мусоре (мы готовили еду вместе, на кухне студии). Я не понимала зачем она это делает, а потом оказалось – она сортирует отходы! В Гонконге у нас совершенно другой менталитет, а в Скандинавии люди очень заботятся о природе.

Во время работы у Хенрика я много вышивала и параллельно стала смотреть документальные фильмы, например, Реальная цена моды, и видео о современной индустрии моды. Я поняла сколько ресурсов мы тратим на создание одежды и сколько мусора производим, и поняла что не хочу продолжать в том же духе. Мне был необходим fashion детокс! И я решила не покупать никакой одежды на протяжении года.

Традиционно, в моде есть два сезона в году, но у крупных представителей быстрой моды, таких как Zara и H&M их целых 52! С таким количеством дешевой одежды низкого качества мода становится одноразовой, мода просто становится мусором.

DN4FFF_12

The traditional fashion cycle used to only create two seasons a year, while fast fashion conglomerates like H&M and Zara churn out up to 52 seasons annually. This means that the average consumer is constantly seduced to buy and throw out cheap, bad quality clothing, making fashion absolutely disposable, making fashion trash.

RabbitWTF – You mean your No New Clothes Campaign! How difficult is it to buy nothing?

Kay Wong – As a designer I used to do more inspirational shopping, looking for ideas and buying things for work. But I also used to buy clothes for myself at fashion shows and sometimes mass market stores. So I banned myself from watching magazines, following trends and shopping. Luckily there are not that many shops in Copenhagen!
In general, it is not that difficult. Sometimes when I see my friend wearing new beautiful shoes, I want them, but there is no need to buy everything you want. What I really like about this campaign, now my wardrobe looks super organised! I can see every single piece what makes creating new looks so much easier.

Most girls tell me, “I don’t have anything to wear! “ when they literally have an exploding closet! Ridiculous but true.

RabbitWTF – And after coming back to Hong Kong you decided to close your brand?

Kay Wong – Yes, I closed Daydream Nation. I don’t want to do my own brand anymore. I’ve been doing it for 10 years, I really loved it and I have reached most of my goals. But suddenly I understood that I have been manipulated by the fast fashion system that infiltrated the WHOLE WORLD. It wasn’t about quality design or creativity anymore, it was all about speed, price, and trend! And I am not interested at all in this game. Now I want to enjoy slow life and do something good for the environment.

how to buy less
Kay’s Advices on How To Buy Less

RabbitWTF – Да, расскажи подробнее о своей кампании “Нет Новой Одежде”! Сложно оказалось сдержать обещание?

Кэй – Я, как дизайнер, всегда больше ходила по магазинам для вдохновения и вещи покупала для работы. Себе я приобретала одежду в основном на мероприятиях у своих коллег, но и без масс-маркета не обходилась. Так что мне все равно пришлось отказаться от листания журналов и охоты за трендами. Слава богу в Копенгагене не особо много магазинов, так что это оказалось не так и сложно.

Конечно, иногда я вижу свою подругу в новых туфлях и хочу такие, но нет абсолютно никакой необходимости покупать все что ты хочешь. А самое главное преимущество – в моем шкафу теперь такой порядок! Я вижу каждую свою вещь, создавать новые образы гораздо легче.

Девчонки часто говорят мне: “Мне совершенно нечего надеть!”, когда у них шкаф просто ломится от одежды! Это было бы смешно, если бы не было так грустно.

RabbitWTF – Значит после того как ты вернулась в Гонконг ты решила закрыть свой бренд?

Кэй – Да, я занималась Daydream Nation на протяжении 10 лет и очень любила свою работу. Но я поняла что больше не хочу иметь свой бренд, да и большинство своих целей я достигла. Просто в какой-то момент я поняла, что система быстрой моды заполонила весь мир и теперь никто не гонится за качественным и креативным дизайном, всем нужны горячие тренды по низким ценам и побыстрее. Я в этой игре не заинтересована. Я просто хочу наслаждаться неспешной жизнью и делать что-то хорошее для окружающей среды.

DN4FFF_14

DN4FFF_15
Daydream Nation Accessory Collection SS14

TRASH TO TREASURE

RabbitWTF – What are your current projects and goals?

Kay Wong – I am currently working on a proposal for one local brand on how to make their work sustainable in a beautiful way. I am also going to make costumes for the dance show, I agreed to this project because we are going to rework old costumes and furniture. There are so many other plans – The True Cost movie screening with Green Peace, curating the show for London Craftwork and making artworks for them…

RabbitWTF – Your artworks are so beautiful! They are all made from abandoned materials, right?

Kay Wong – Yes, vintage picture frames, yarns, and leftovers from my designs at Dream Nation. I also decided to use no virgin materials for my artwork.

When I closed the door to fashion, another door opened. Working on my brand I was managing people, money, shops, e-mails and clients 90% of the time. It was absolutely not about design. I don’t care about being successful, I just want my freedom back.

IMG_9225
Kay is Making All Her Artworks from Abandoned Materials!

RabbitWTF – Расскажи, а чем ты занимаешься сейчас?

Кэй Вонг – Сейчас я готовлю предложение для одного местного бренда, хочу показать как они могут построить свою работу этично, и при этом красиво. Еще буду делать костюмы для танцевального шоу – собираемся переделывать старую одежду и даже мебель. Работаю над организацией показа того самого фильма “Реальная Цена Моды”, мы делаем его совместно с Greenpeace. А еще курирую шоу и делаю работы для London Craftwork.

RabbitWTF – Твои работы просто необыкновенные! Они же полностью сделаны из уже использованных до этого материалов?

Кэй – Да, винтажные рамки, пряжа и остатки от моих прошлых коллекций. Я решила не использовать новые (не бывшие в употреблении) материалы для своих работ.

Когда я закрыла дверь в моду, открылась другая. Мне просто надоело тратить 90% своего времени на организацию людей, денег, почты, магазинов – это все не про дизайн! И знаете, мне плевать насколько я успешна, я просто снова хочу быть свободной.

RabbitWTF – Where do you get your inspiration from?

Kay Wong – I think it all comes from personal conversations with people who show that the idea of sustainability can be done. Dutch designer week inspired me a lot, there I met Lucy Majerus, who is making teeth jewellery, but using human teeth instead of those of the elephant’s! Carmen Hijosa is an amazing woman, who created a leather alternative from pineapple leaves. There are also some inspirational brands, like Wintervacht with their jackets made out of old blankets.

When I closed the door to fashion, another door opened. Working on my brand I was managing people, money, shops, e-mails and clients 90% of the time. It was absolutely not about design. I don’t care about being successful, I just want my freedom back.

IMG_1188
No Virgin Materials Used to Make This Beauty

RabbitWTF – Откуда ты берешь вдохновение?

Кэй Вонг – Оно рождается после общения с людьми, которые показывают наглядно как идею этичности и осознанного потребления можно применить в жизни. Меня очень вдохновила Голландская неделя дизайна. Там я встретила Люси Маджерус, которая делает украшения из зубов, да, человеческих зубов, такую она придумала альтернативу слоновой кости. А Кармен Ихоса – великолепная женщина, которая создала альтернативу коже из листьев ананаса. И таких примеров множество, Wintervacht шьют пальто из старых одеял, например.

Мы живем в мире ограниченных ресурсов, но наши желания безграничны. А ведь то, что мы считаем мусором можно переделать в сокровища, если только мы пожелаем.

IMG_9118

Kay’s Favourite Hong Kong Places:

  • Jouer cafe – one of the most artsy cafes here in Hong Kong.
  • Kapok is a perfect designer shop to buy gifts and get inspired.
  • Cheung Chau island beaches are perfect for walking with your dog and chilling in seaside cafes.
  • Tai O island is so Hong Kong and away from its hustle and bustle!

Любимые места Кэй в Гонконге:

  • Jouer – одно из самых уютных кафе, здесь мы и пили пионовый чай.
  • Kapok – прекрасная коллекция дизайнерских штучек, здесь можно найти подарок любому.
  • Остров Чен Чау. Здесь Кэй любит гулять с собакой и чиллить в кафе у побережья.
  • Остров Тай О – настоящий Гонконг, вдали от суеты!

We exist in a world of finite resources, but we have unlimited desires. What we might see as a trash can actually become a treasure if we only try.

5 thoughts on “FASHION DETOX

  1. Close swapping parties – это вообще идея крутая! На моей памяти еще в мой Бикини Фит устраивал фандрайзинг с целью благотворительности. Очень успешное мероприятие, спрос точно есть (учитывая размер шкафа в средней гонконгской квартире) и аппетит к покупкам

    Отличное интервью, Алиса! Интересная тема для размышления и очень вдохновляющая героиня.

    Liked by 1 person

    1. “Учитывая размер шкафа в средней гонконгской квартире” – я тут на TED еще посмотрела инспайринг видео о том как американка переехала в Париж в семью пожить и у нее даже содержимое чемодана в шкаф не помещалось. Теперь она мастер по созданию капельных гардеробов ))) Спасибо, Лиза! Я сама так вдохновилась этой темой теперь )

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s