Sustainable Design: Newspaper Totes. Interview with Sigita Trukšāne

I had my first 3 wind knots accessory many years ago. It was a silver airplane bracelet, which I bought before moving from my home country Riga to Vladivostok. Now my airplane is lost, but as creator says after your bracelet brakes – your dreams will come true shortly. Meet Sigita Trukšāne, 3 wind knots brand founder and designer.

С брендом 3 wind knots я познакомилась много лет назад. Перед отъездом во Владивосток я купила себе браслет с серебряным самолетиком на кожаном ремешке. Сейчас его уже нет, но задумка дизайнера в том, что как только ты теряешь браслет — желание исполняется. Сейчас Сигита Трукшане — основатель и дизайнер бренда 3 wind knots, делает стильные и удобные сумки из газет прошлого века.

Text: RabbitWTF

Photos: Sigita Trukšāne


3 wind knots brand started with bracelets but now they produce not only accessories, but candles and very special bags made of old newspapers! They are durable, waterproof and so sustainable. Actually I found those bags on Facebook the same day I made my first washable paper bag and decided not to buy any clutches and totes for a long time. But these are so beautiful and I even found the one with my name, made from 1990 Latvian newspaper (good for me to remember language while travelling), so I could not resist the temptation. And what a coincidence, I found out that Sigita has a collection of washable paper bags too.

История бренда началась с браслетов, но сейчас 3 wind knots — это не только украшения, но еще и свечи, и сумки, сделанные из газет. Прочные, водонепроницаемые, и главное, сделанные из старых материалов. Я увидела эти сумки в ленте Фейсбука, в тот же день, когда сшила свой первый клатч из бумаги, которую можно стирать (washable paper). Я еще в тот день решила, что теперь не буду покупать сумки, клатчи и рюкзаки долгое время… Но когда я увидела сумку из латвийской газеты 1990 года, да еще и с моим именем в заголовке, я не устояла. А потом узнала, что Сигита уже начинала свое производство сумок из той самой washable paper.

Hi, Sigita! I remember you as an amazing bracelets creator, now you make beautiful and durable bags from old newspapers. How did you start your own business?

Well, actually I used to work as HR Business Partner for a long time before I started 3 wind knots. But one day I realized that I reached all my goals in the corporate field. I always wanted to take an executive position in a big company, after I did it I wanted to become an entrepreneur. But you know, when you are working in a nice company with a good salary, you are afraid of changes and taking risk. So during my second maternity leave, I decided to use my free time wisely and to work not to come back to my office job. As many women, I adore accessories, bags and shoes. That’s why I decided to start design business even though my education is not in design or art, but business, human resources, coaching. I work with professionals to bring my designer ideas to life, but my work experience is very useful in what I do now. During that maternity leave I noticed one USA brand which produced small and ascetic talismans with motivational descriptions. So I had two options – import those accessories to Latvia or start my own production. I decided to make my first collection “Make a Wish”.

Привет, Сигита! Я помню тебя как дизайнера украшений, а теперь ты делаешь такие классные сумки. Расскажи, как ты стала этим заниматься?

Долгое время я работала в HR, но когда я достигла своей цели и заняла руководящую должность в компании, то поняла что в корпоративном плане у меня нет больше целей и мне нужен новый вызов в другой сфере. Но знаешь, когда ты работаешь в хорошем месте со стабильной зарплатой, то боишься риска и перемен. Поэтому профессию я сменила уже во время второго декрета. Просто решила использовать время с пользой, чтобы не возвращаться в офис. Мне тогда нравился один американский бренд, они делали маленькие и аскетичные талисманы с мотивационными описаниями. Так что я выбирала между импортом тех украшений в Латвию и созданием своего продукта. В итоге появилась моя первая коллекция “Make a Wish”.

Как большинство женщин, я люблю аксессуары, сумки, туфли. Именно поэтому я решила заняться дизайном, хотя образования в этой сфере у меня нет. Мои знания и опыт — это бизнес, HR и коучинг. Чтобы реализовать свои идеи я всегда работаю с командой профессионалов, но мой опыт тоже пригодился.

That was your first product – bracelets with silver Latvian signs?

Yes, the idea was to make a wish and wear the bracelet until the rope break, what meant that your wish will come true shortly. Later we started to make bracelets from leather leftovers and changed the concept because of our first clients – local people, very practical Latvians who are upset to lose something. Now the sign reminds you about your dream and helps to fulfill it, no need to lose the accessory.

Твоим первым продуктом и стали те известные браслеты с латышскими символами?

Да, идея заключалась в том, что надо было загадать желание и носить браслет, пока веревочка не порвется, а когда браслет терялся — это означало, что желание скоро сбудется. Но потом мы поменяли концепцию и стали делать браслеты на кожаном ремешке, ты же знаешь, латыши очень практичные люди и им жалко что-то терять. Теперь идея в том, чтобы символ напоминал о желании и помогал к нему приблизиться, теперь не обязательно терять украшение.

As I did 🙂 How did you find your first clients? It was your first steps in this field, I guess it was not that easy.

I launched 3 wind knots in crisis times, back in 2009, it was something new, no one used Latvian symbols for contemporary accessories yet. People liked the idea. So very soon we gained our first but returning customers.

In the very beginning, I just used to walk from shop to shop with my catalogue, offering for selling my accessories. And I still do the same when I want to enter new countries’ markets. Now we have our products in designer shops in many places around the globe: Estonia, UK, Germany, France, the USA, Japan, Canada, Hong Kong, Switzerland, Taiwan, Australia…

Your products were mentioned not only in local media but even in British Vogue magazine repeatedly! As for you what is your biggest achievement so far?

Biggest achievement is to hear good words about our products from customers, it really warms my heart. It is also a pleasure to receive official acknowledgements and be nominated for design and innovations awards by honorable agencies and chambers.

But I hope the biggest achievement is yet to come. This August I am going to New York city for participation in NY NOW exhibition. Our brand has three nominations – for the best product, best new product and sustainability: design for a better world. We even will have a separate hall to show our product. I am very excited and waiting for final results. I also decided to spend few more months in NYC to develop my business idea, find collaboration partners, production options. This is a challenge for me, but I always want to reach new goals. As for me, it’s better to regret what you have done than lose an opportunity.

А как ты нашла своих первых клиентов? Это же были твои первые шаги в этой сфере, наверняка было непросто.

Я начинала в кризисное время, и в 2009 году еще никто не использовал латышские символы в современных украшениях. Это было что-то новое, людям понравилось, так что довольно быстро у нас появились первые, но постоянные клиенты.

В самом начале я просто ходила по магазинам с каталогом украшений и предлагала взять их на реализацию. Я до сих пор так делаю, если хочу выйти на новые рынки. Сейчас 3 wind knots можно найти во многих странах: Эстонии, Великобритании, Германии, Франции, США, Японии, Канаде, Гонконге, Швейцарии, Тайване, Австралии.

— Украшения 3 wind knots даже попали в британский Vogue! А какое, по-твоему, самое большое ваше достижение на данный момент?

Слышать добрые слова от клиентов. Это очень греет душу. Конечно, официальные награды и номинации от уважаемых агентств и палат тоже всегда приятно получать. Но я надеюсь самое большое достижение еще впереди. Сейчас я поеду в Нью-Йорк на выставку NY NOW. Мы участвуем в трех номинациях –лучший продукт, лучший новый продукт и этичная мода:дизайн для лучшего мира. У нас даже будет свой отдельный зал. С нетерпением жду результатов! Я останусь в Нью-Йорке на пару месяцев, чтобы развить свою бизнес идею и найти партнеров по сотрудничеству, узнать про варианты производства. Это вызов для меня, но мне просто необходимо ставить перед собой новые цели и достигать их. Я всегда считала, что лучше сожалеть о сделанном, чем о несделанном.

I guess all NY NOW nominations are for your newspaper bags. I am in love with all of them. What was the inspiration for 3 wk upcycled collection?

I saw a disposable tableware idea by a German brand and I wanted to try this idea for accessories, but the question was how to make it technically. I was working with scientists who spent a lot of time looking for solutions but did not have an idea how to make durable material from leaves. So I made it by myself. That was not easy, I tried many different ways and was thinking that maybe I should forget about leaves and try newspapers. But now we have both options available and waterproof! I am currently working on different bag models from this material.

— Значит в Нью-Йорке тебя заметили именно благодаря сумкам из газет? Они бесподобны! Расскажи, что вдохновило тебя на эту коллекцию?

Мне очень понравилась идея одноразовой посуды из листьев, которую недавно реализовал немецкий бренд. Я очень хотела применить ее к аксессуарам, но технически это оказалось непросто. Мы работали над этой задачей вместе с учеными, но они так и не нашли решение. Так что я стала сама экспериментировать, было непросто и в какой-то момент я уже решила переключиться на сумки из газет, но в итоге придумала как воплотить в жизнь обе идеи. Сейчас работаю над новыми моделями водонепроницаемых сумок из газет и листьев.

So many ideas! Where do you find inspiration?

— I am a passionate traveller and that is what inspires me – new people, events, places, historical sights. I am happy that my work is my hobby, so any business trip for me is a travel at the same time.

— У тебя столько идей! Где ты находишь вдохновение?

Я очень люблю путешествовать, это меня и вдохновляет – новые люди, мероприятия, места, история. Я очень счастлива, что моя работа – это мое хобби, любая командировка для меня это и путешествие.


— You are responsible for design but have a big team to work on 3 wind knots brand, don’t you?

When I was writing my business plan many years ago I was sure there will be a big team, but in real life you have to pay for everything, so we are only three now. I am responsible for strategic planning, creative part and marketing. My colleagues for production, online sales and export. But still, we use outsource for sewing, detail making, accounting etc.

— Ты отвечаешь за дизайн, но у тебя большая команда, которая работает над брендом?

Я думала, что будет большая, когда много лет назад писал бизнес-план. Но в реальной жизни за все надо платить, так что нас всего трое. Я отвечаю за стратегическое планирование, творческую часть и маркетинг. А мои коллеги за производство, онлайн-продажи и экспорт. Бухгалтерия, производство деталей, шитье — это все на аутсорсе.

— And you are not only a creative person and successful woman, but also (or firstly) a mom of two. How do you manage everything?

Yeah, I am two hockey players’ mom, trying to watch all their games in Latvia and abroad, so much time I spend in ice halls. My sons are 8 and 16 years old, and the eldest one is moving to Canada so as any mom I am stressed a bit now. I love doing sports as well — weight workout is nice to forget all everyday hustle and bustle.

— А главное, что ты не только творческая личность и успешная женщина, но и мама двоих хоккеистов! Как ты все успеваешь?

Да, моим хоккеистам 8 и 16 лет и я стараюсь смотреть все их игры и в Латвии, и за границей, так что много времени провожу в ледовых холлах. Старший сейчас в Канаду уезжает, так что стресса мне, как и любой маме хватает. Я и сама люблю спортом заниматься — занятие в зале отличный способ отвлечься от ежедневной суеты.

What would you advice for those who just start their business?

— Don’t be afraid and risk! Listen to other people but trust yourself, your intuition, knowledge and experience. There are always people who will tell you that your ideas are not worth trying. But believe in yourself and work hard.

— А какой бы совет ты дала молодым предпринимателям?

— Не бояться и рисковать! Надо слушать других людей, но верить себе и своей интуиции, знаниям и опыту. Потому что всегда найдутся люди, которые скажут, что твоя идея ничего не стоит. Но надо верить в себя. И много работать.

5 favourite places in Riga and Latvia

  1. Jurmala Business incubator – one of the favourite places to meet interesting, brave, creative entrepreneurs
  2. Quite Centre area and one of my new favourite places there – The Left Door Bar
  3. Liepāja, Jūrkane, Pavilosta – to have an out of city holiday.
  4. Biķernieku forest and Mežciems– to go for running
  5. Andrejota – nice restaurants and view to river Daugava

5 любимых мест Сигиты в Риге и Латвии

  1. Юрмальский бизнес-инкубатор — мое любимое место, где я встречаю интересных, смелых и творческих предпринимателей
  2. Район Тихого центра и бар Left Door Bar
  3. Лиепая, Юркалне, Павилоста — мои любимые места для выходных за городом
  4. Бикерниекский лес и Межциемс — для пробежек
  5. Андрейоста – люблю за хорошие рестораны и виды на Даугаву

More bags and inspiration here

Follow 3 wind knots for updates on newspaper bag models 😉

Больше сумок и вдохновения на сайте 3 wind knots, а за новыми экспериментами бренда можно следить здесь!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s